Speech of the President during the award ceremony of Roger Scruton


Dear Mr. Speaker,
Dear Madam President,
Ladies and gentlemen, Ministers,
but above all, Dear Professor, our distinguished guest,
Dear Ladies and Gentlemen!

I am delighted that I could today honour Mr. Professor with the Great Cross of the Order of Merit of the Republic of Poland on a day that has a special dimension in the Republic today. Exactly 30 years ago, the first semi-free elections to the Sejm, the free elections to the Senate were held in Poland, but first and foremost - by breaking the current communist regime - the march of Poles to freedom took place.

I am saying this because in 1979, the Professor wrote an essay - obviously in Great Britain - which was entitled "What is conservatism?". Professor - an outstanding British philosopher and certainly one of the world's greatest thinkers - he presented there his prescription on how the policy should be implemented and what we aspire to.

You wrote about the necessity of moving away from ideology towards an idea understood as something that arises from the life and history of the nation, society and the state. In short: I think that it is best to sum it up to what is also my great idea, which accompanies me in my service for the Republic, for Poles - that politics is a rational concern for the common good.

That's when - in 1980, throughout the 1980s and in effect in 1989 - the Poles showed that they wanted to be free. They showed it as a society, as a nation, breaking communist ideology - against ideology, in words and in deeds, with the idea of freedom and true democracy.

I have no doubt that the views voiced by you, Professor, also contributed to the increase of courage in Polish society to do so. It was not the victory of the politicians of the then anti-communist opposition, it was a great victory for Polish society - people who defeated communism with the help of an election card.

Today we live in a completely different Poland than that - thanks to this courage, thanks to this great service of the idea of freedom and democracy. Today, Professor, Poland is different from the United Kingdom in 1979. And certainly the essence of concepts that we use today is also different.

Conservatism, liberalism, solidarity and socialism, surely mean something else for us now - but one thing is certainly permanent: that honest politics is about serving people, to listen to people, to listen to the needs of society, because that is real democracy. It is based on a sensible concern for the common good, or concern for an idea that - as I said earlier - grows out of the life and history of the nation, society and the state.

And this message, Professor, remains unchanged - also for us Poles. And for that we are hugely grateful.

Wystąpienie Prezydenta podczas uroczystości wręczenia odznaczenia Rogerowi Scrutonowi

Szanowny Panie Marszałku Sejmu,
Szanowna Pani Marszałek Senatu,
Szanowni Państwo Ministrowie,
ale przede wszystkim Wielce Szanowny Panie Profesorze – nasz dostojny gościu,
Wielce Szanowni Państwo!

Ogromnie się cieszę, że mogłem dzisiaj odznaczyć Pana Profesora Krzyżem Wielkim Orderu Zasługi Rzeczypospolitej Polskiej w dniu, który ma dzisiaj w Rzeczypospolitej swój szczególny wymiar. Dokładnie 30 lat temu w Polsce odbyły się pierwsze półwolne wybory do Sejmu, wolne wybory do Senatu, ale przede wszystkim rozpoczął się – poprzez przełamanie dotychczasowego reżimu komunistycznego – marsz Polaków do wolności.

Mówię o tym, dlatego że w 1979 roku Pan Profesor napisał esej – oczywiście w Wielkiej Brytanii – który nosił tytuł „Czym jest konserwatyzm?”. Pan Profesor – wybitny brytyjski filozof i z całą pewnością jeden z największych na świecie myślicieli – przedstawił tam swoją receptę na to, w jaki sposób powinna być realizowana polityka i do czego dążymy.

Pisał Pan Profesor o konieczności odejścia od ideologii na rzecz idei rozumianej jako coś, co wyrasta z życia i historii narodu, społeczeństwa i państwa. Mówiąc krótko: myślę, że najlepiej można to podsumować tym, co jest także moją wielką ideą, która towarzyszy mi w realizacji mojej służby dla Rzeczypospolitej, dla Polaków – że polityka to rozumna troska o dobro wspólne.

Wtedy właśnie – w 1980 roku, przez całe lata 80. i w efekcie w 1989 roku – Polacy pokazali, że chcą być wolni. Pokazali to jako społeczeństwo, jako naród, przełamując komunistyczną ideologię – przeciw ideologii, na ustach i w czynie z ideą wolności i prawdziwej demokracji.

Nie mam żadnych wątpliwości, że właśnie idee głoszone przez Pana Profesora także przyczyniły się do wzrostu odwagi w polskim społeczeństwie, aby to uczynić. Nie było to zwycięstwo polityków ówczesnej opozycji antykomunistycznej, to było wielkie zwycięstwo polskiego społeczeństwa – ludzi, którzy pokonali komunizm przy pomocy kartki wyborczej.

Dzisiaj żyjemy w zupełnie innej Polsce niż tamta – właśnie dzięki tej odwadze, dzięki temu wielkiemu służeniu idei wolności i demokracji. Dzisiaj, Panie Profesorze, Polska jest inna niż Wielka Brytania tamtego 1979 roku. I z całą pewnością inna jest też istota pojęć, którymi dziś się posługujemy.

Co innego na pewno znaczą dla nas konserwatyzm, liberalizm, solidarność i socjalizm – ale jedno jest z pewnością trwałe: że uczciwa polityka polega na służeniu ludziom, słuchaniu ludzi, polega na tym, by wsłuchiwać się w potrzeby społeczeństwa, bo to jest prawdziwa demokracja. Polega właśnie na rozumnej trosce o dobro wspólne, czyli trosce o ideę, która – jak wcześniej powiedziałem – wyrasta z życia i historii narodu, społeczeństwa i państwa.

I to przesłanie, Panie Profesorze, pozostaje niezmienne – także dla nas, Polaków. I ogromnie za nie dziękujemy.

Latest Articles

Roger Scruton gets his job back - The Spectator, 23rd July 19

Roger Scruton has been reappointed as head of a government housing body after he was sacked in April following a magazine interview in which his views were misrepresented. The letter...

The Telegraph - 20th July 19

The failure to stand up for conservative thinking is leading us into a new cultural dark age. The intellectual scene always used to have room for great minds from the...

Letter from the Secretary of State 9/7/19

This is to report the good news that, in addition to the published apology from the New Statesman, Roger has now received an apology from the Secretary of State, James...

Press Statement from Sir Roger Scruton in response to the apology from The New Statesman 8 Jul 2019

Press Statement from Sir Roger Scruton in response to the apology from The New Statesman 8 July 2019 Statement, Sir Roger Scruton: “I am pleased to have resolved my complaint against...

Recent Books

Souls in the Twilight

Beaufort Books  (October 2018) As the lights that have guided us go out, people begin to wander in the twilight, seeking their place of belonging. In these stories, set in...

Music as an Art

Bloomsbury  (August 2018) Music as an Art begins by examining music through a philosophical lens, engaging in discussions about tonality, music and the moral life, music and cognitive science and German...

Where We Are: The State of Britain Now

Where We Are: The State of Britain Now

Bloomsbury (November 2017) Addressing one of the most politically turbulent periods in modern British history, philosopher Roger Scruton asks how, in these circumstances, we can come to define our identity,...

2019 Events

Wed 31st Jul - Fri 9th Aug - 2019 Scrutopia Summer School

Thur 29th Aug - Sun 1st Sept - Scrutopia Alumni Meeting 

Thurs 19th Sept - ISI Gala for Western Civilization, Philadelphia

Thurs 3rd Oct - University of Buckingham London Programmes - Masters in Philosophy